ЛитВек: бестселлеры недели
Бестселлер - Филипп Олегович Богачев - Пикап. Самоучитель по соблазнению - читать в ЛитВекБестселлер - Валентин Юрьевич Ирхин - Крылья Феникса. Введение в квантовую мифофизику - читать в ЛитВекБестселлер - Владимир Васильевич Бешанов - "Кроваво-Красная" Армия. По чьей вине? - читать в ЛитВекБестселлер - Владимир Константинович Тарасов - Технология жизни. Книга для героев - читать в ЛитВекБестселлер - Карен Хорни - Наши внутренние конфликты. Конструктивная теория невроза - читать в ЛитВекБестселлер - Джон Перкинс - Исповедь экономического убийцы - читать в ЛитВекБестселлер - Кейт Феррацци - «Никогда не ешьте в одиночку» и другие правила нетворкинга - читать в ЛитВекБестселлер - Маргарита Дорофеева - Глаза странника - читать в ЛитВек
ЛитВек - электронная библиотека >> Андрей Анатольевич Гудков >> Стимпанк и др. >> Безоблачное небо

Андрей Гудков Безоблачное небо

Пролог

С затянутого серыми облаками неба сыпал мелкий противный дождь. Над склонами сопок плыли разорванные клочья тумана. На ровной площадке в укромной долине скрывался давно заброшенный аэродром — просто бетонная полоса, вышка, несколько ангаров да полуразвалившихся казарм.

Уставшие солдаты прятались от дождя в казарме, но холод и сырость были повсюду. Одни сидели вокруг небольших дымящих костерков, другие спасались от холода и сырости, закутываясь в плащи. Некоторые грызли сухари из пайка, кто-то спал, пока была такая возможность. В лесу под импровизированным навесом из веток и листьев лежали дозорные.

Генерал вышел из казармы, хмурым взглядом оглядел окрестности, пару раз чиркнул отсыревшими спичками, выругался, смял последнюю сигарету и выкинул вместе с бесполезным коробком спичек. Спустя секунду он пожалел об этом и со злости пнул дверь, заходя обратно в здание.

— Ну что?!

— Орать на своих солдат будешь! — неожиданно сорвался доктор. — Все что я мог сделать, я сделал!

— Извините, — тяжело вздохнул генерал.

— Я понимаю, нервы, но пожалуйста, держите себя в руках! А еще вам не мешало бы поспать.

— Скоро отосплюсь.

Генерал Канханов криво усмехнулся. Он не спал уже вторые сутки и не видел никакого смысла ложиться спать сейчас. За последний месяц он совершил просто головокружительную карьеру от полковника до генерала и главнокомандующего княжества. Вот только его армия сейчас не дотягивала и до роты.

Он тихо зашел в соседнюю комнату. Там на ржавой кровати лежала девочка, укрытая солдатскими плащами. На её бледном изможденном лице блестел пот, она уже не металась в горячке, а только тихо, жалобно стонала.

— Какова вероятность, что она выживет? — шепотом задал уже до печенок доставший доктора вопрос.

— Я не знаю! Я достал пулю и вычистил рану, но боюсь что слишком поздно. Она потеряла много крови и… похоже, что началось заражение.

— Скажите просто, да или нет?

— Вы…

— Послушайте. Мне сейчас предстоит решить очень важный вопрос. Имеет ли смысл отправлять на убой солдат ради соплячки, которая может не дожить и до вечера?

Врач снял очки и стал тщательно протирать их полотенцем. Генерал терпеливо ждал ответа. Наконец, доктор решился и поднял глаза.

— Я не знаю.

Канханов скривился и молча вышел на улицу. Под дождем было лучше, чем внутри.

«А ведь я это предвидел… предвидел, но что толку?» — мрачно думал он.

Ему с самого начала было понятно, что этим все и кончится. Патриотичные и пафосные лозунги оказались ложью. Стремительный удар обернулся паническим бегством. Спешно собранное ополчение дралось злее, чем регулярная армия, защищая уже свою землю, но тщетно. Армия противника превосходила по всем параметрам: численность, профессионализм, хорошая техника, современное оружие, трезвомыслящие генералы и здравые политики. Исход был очевиден всем, кроме разжиревших военачальников из генштаба и заносчивых аристократов из Совета.

Неожиданно послышался шум мотора. Генерал Канханов поднял голову и недоуменно посмотрел на небо: «Кто решился лететь в такую погоду? Свой или враг?»

— Воздух!

Бойцы быстро разбежались по укрытиям и замерли, в томительном ожидании глядя в небо. Рев винтов гулял между сопками, и понять, откуда именно летит самолет, было сложно.

Наконец из облаков вынырнул двухмоторный истребитель-бомбардировщик. На крыльях и бортах были успевшие выцвести знаки одного из кланов горцев, рядом с которыми блестели свежей краской эмблемы ополчения.

— «Касатка»? Наша?! — удивился один из солдат.

Самолет прошел над плацем на бреющем полете и покачал крыльями, прося посадки.

— Быстро освободить поле! — приказал генерал.

Солдаты оживились и быстро убрали с взлетно-посадочной полосы разных хлам. Через несколько минут летчик посадил «касатку». Канханов первым подбежал к самолету. Летчик спрыгнул на бетон, неловко отдал честь, представился и заметно покачнулся.

— Сколько часов вы летели?

— Пять с половиной. Я не знал где вы, пришлось искать с воздуха.

Генерал немного помолчал, потом тихо спросил.

— Вы последний?

— Да, — также тихо ответил летчик. — Остатки сводной авиабригады разбежались, генерал Лейкар отдал мне приказ найти вас, а сам застрелился.

— Почему вы остались?

Парень пожал плечами.

— Не знаю.

Канханов внимательно всмотрелся в его лицо. «Справится? Не предаст? — подумал он. — Парень молодой, но видно бывалый, из горцов, а они злые и упрямые. Найти заброшенную часть в такой глуши да в такую погоду — это немалого стоит. Мало кто рискнул бы снижаться при такой облачности среди сопок».

— Отдыхайте. Вашу машину сейчас заправят и осмотрят техники.

— Товарищ генерал, — тихо сказал летчик. — Её княжеское высочество здесь?

— Так точно, но она только наследница.

— Уже сутки как нет… Светлейший князь с супругой погибли.

— Как?

Парень опять пожал плечами.

— Говорят, случайная автокатастрофа во время их бегства из столицы…

«Ну да, — зло подумал генерал. — Случайная катастрофа. Просто подарок судьбы для республики…»

— Ясно. Отдыхайте, — вслух сказал он.


Спустя час врач вышел к собравшимся последним защитникам страны.

— Княгиня Арнельская скончалась пять минут назад.

Повисла тягостная тишина. Солдаты смотрели на генерала, генерал — на врача, а врач мял в руках полотенце и не подымал глаз.

— Извините…

— Нашей страны больше нет, — тяжело уронил Канханов. — Князь и княгиня были подло убиты прошлой ночью, их дочь и единственная наследница престола только что скончалась от раны. Вы сделали все, что было в ваших силах и даже более того! Вы не нарушили присяги и можете с честью уходить. Враг не знает этих мест, так что вы легко проскользнете незамеченными.

— А як же вы? Товарищ гэнерал?

— Я останусь и сдам гарнизон противнику. А теперь выполните мой последний приказ! Тело юной княгини не должно остаться врагу! Вы должны пустить слух, что её сожгли, а пепел развеяли.

— Так точно!

Солдаты выпрямились и отдали