Мир вокруг нас

Познавательные рассказы о природе
Мир вокруг нас. Иллюстрация № 1
Школьная библиотека для нерусских школ
Составитель сборника И. С. Орловская
Обложка, титул, шмуцтитул и заставки Л. Ламма
Мир вокруг нас. Иллюстрация № 2
Дорогие ребята!

Мир, окружающий нас, устроен очень интересно и сложно. Все в природе кажется на первый взгляд загадкой, и пытливый, любознательный ум человека всегда стремился разгадать эти загадки, понять, почему, зачем и как происходит то или иное явление окружающей нас природы.

Но, разгадав загадку, человек тут же обязательно придумывал, как использовать полученное знание, как применить его для облегчения своей жизни и труда, для дальнейшего движения вперед. Так из любознательности рождалось знание, из знания — мастерство.

Вы — в самом начале пути к знанию. Вы делаете лишь первые шаги по этому светлому пути, который проложили и прокладывают для вас передовые люди науки, двигающие вперед развитие человечества. Лучшие умы сотен поколений людей отдали все свои силы для того, чтобы ваш путь к познанию окружающего мира был ясным и прямым. Сколько загадок природы разгадано ими, сколько законов ее открыто! И вам, их счастливым наследникам, надо только усваивать, познавать те, казалось бы, простые законы, открытие которых на самом деле явилось результатом долгих лет упорного труда, мучительных раздумий и сомнений, борьбы и подвигов, исканий и дерзаний.

В этой книге вы найдете рассказы о том, как люди покоряли и осваивали окружающую их природу, как разгадывали ее загадки и учились управлять ею.

В книге собраны рассказы из разных областей знания, поэтому ее можно читать не подряд, а с любого раздела. Если вы хотите узнать что-либо о географических зонах нашей страны, прочтите рассказы из раздела «От Севера до Юга». А если захочется узнать о растительном мире, познакомьтесь с рассказами из раздела «Зеленый мир».

В отдельных разделах книги встречаются задачи, загадки, вопросы. Подумайте над ними хорошенько, постарайтесь решить их, не заглядывая в ответы. Загадайте их вашим товарищам. Так вы сможете проверить свои знания.

Мир вокруг нас. Иллюстрация № 3

От Севера до Юга Мир вокруг нас. Иллюстрация № 4

От Севера до Юга Мир вокруг нас. Иллюстрация № 5

Посмотрите на карту нашей Родины: как велика она, как необъятны ее просторы! Если пересечь ее в скором поезде с запада на восток, это займет не менее двенадцати суток! Одиннадцать тысяч километров отделяют западную границу Советского Союза от самой крайней восточной ее точки.

Если же совершить путешествие с севера на юг нашей страны, вдоль одного из пересекающих ее меридианов, перед нами пройдут по порядку почти все природные зоны — от ледяных просторов Арктики до знойных пустынь Средней Азии и субтропиков Кавказа.

Попробуем же совершить такое воображаемое «путешествие по меридиану». В этом разделе нашей книги вы найдете рассказы о различных природных зонах нашей страны, о том, как живут и трудятся в самых разнообразных географических и природных условиях наши советские люди, покоряя и переделывая природу, заставляя ее работать на благо человека.

В Арктике

Автор книги «По нехоженой земле», известный полярник Г. А. Ушаков, провел два года на Северной Земле, обследуя и нанося на карту неведомые до того времени берега этого архипелага, открытого в 1913 году русскими моряками.

1. Богатства Арктики

Арктику обычно считают ледяной пустыней. Однако это неверно, особенно по отношению к арктическим морям, их побережью и островам.

В весенние и летние месяцы жизнь здесь бьет ключом. Каждый раз, когда летом входишь на корабле в полярные льды, поражаешься богатству царящей тут жизни. Тысячи разнообразных птиц — чайки, кайры, чистики, люрики, глупыши, поморники, гагары, бакланы и кулики — кормятся на разводьях и в полыньях. Стаями, парами и в одиночку носятся они над морем и кромкой льдов, наполняя воздух гомоном. Сотни тысяч уток гнездятся на берегах заливов. Тысячные стаи гусей откармливаются в приморских тундрах. Всюду шныряют юркие, вертлявые кулики. В тяжелом полете проносятся вдоль берега гаги. Неподвижно, как часовые, сидят на возвышенностях тундры белые полярные совы, подстерегая зазевавшихся леммингов[1]. Круглые сутки распевает свою бесхитростную, но жизнерадостную песенку маленькая пуночка.

Мир вокруг нас. Иллюстрация № 6

Пуночка.

Оживленно и в море. Из воды то и дело высовываются круглые головы тюленей. Стада моржей крепко спят под лучами незаходящего летнего солнца. Порой можно наблюдать бредущего по льдам белого медведя. В открытом море нередко видны «фонтаны», выбрасываемые китами.

Разве можно, повидав все это, говорить о безжизненности Арктики?

Правда, животный мир Арктики насчитывает небольшое количество видов, но зато каждый вид птиц и животных представлен в огромном количестве.

С наступлением зимы льды сковывают моря Арктики. Пелена полярной ночи накрывает страну. Крепнут морозы. Бушуют метели. Все живое, словно подсолнечник, тянется за солнцем. Еще до наступления морозов уносятся на юг птицы. Вслед за отодвигающейся кромкой льдов уходит к югу гренландский тюлень, из некоторых районов откочевывает морской заяц. Из Чукотского моря через Берингов пролив уходит морж. Тысячными стадами держится поближе к разбитой кромке льдов белуха.

Мир вокруг нас. Иллюстрация № 7

Морж и тюлень — обитатели арктических морей.

Жизнь прячется и замирает. Во многих районах полярных морей из морского зверя остается только нерпа. Но и ее теперь не увидишь, она живет подо льдом, пользуясь для дыхания отдушинами, или, как говорят на севере, лунками, продухами. На суше остаются зимой лемминг и песец. Лемминг строит ходы под снегом и разыскивает там себе пищу — стебельки и корешки полярных растений. За не видимым под снегом леммингом охотится не видимый во тьме полярной ночи белый песец. Белые медведи бродят среди льдов в поисках скрытых под снегом нерпичьих лунок или подкарауливают нерп возле разводьев.

Мир вокруг нас. Иллюстрация № 8

Кит выбрасывает фонтан…

Из птиц на побережье океана и на некоторых арктических островах на зиму остается один ворон. В лютые морозы, с намерзшими ледяными бакенбардами, носится он над тундрой, оставляя за собой след кристаллизованного пара, и оглашает зловещим карканьем застывшие пространства.


2. Нашествие белух[2]

Луна, показавшаяся из-за горизонта, была желтой, как хорошо созревший лимон. Море стало совсем черным. Широкая дорога, отливающая желтым шелком, легла на морскую гладь. Все окрасилось только в два цвета. Льдины, застрявшие на отмели, с одной стороны искрятся ярко-желтым цветом, а с другой кажутся черными.

Море сегодня необычно.

Еще вчера вода, близкая к замерзанию, казалась густой и тяжелой, как ртуть. Море в таком состоянии немеет: не услышишь ни всплеска, ни шороха. Сегодня, как и накануне, в морозном воздухе царит полный покой, а море кипит, точно при очень свежем ветре. Гребешки волн бороздят водное пространство. Фонтаны брызг то и дело взлетают в воздух.

Особенно оживлен пролив между островами. Всплески, сопенье, глубокие вздохи, какие-то странные звуки, напоминающие приглушенное хрюканье, беспрерывно доносятся на берег.

Это кормятся белухи. Тысячи белух. Они превращают море в кипящий котел и не дают ему возможности одеться льдом. Их здесь — как сельдей в бочке. Только большинство этих «сельдей» достигает в длину четырех — пяти метров, и даже самые маленькие из них никак не